Παρασκευή, 20 Σεπτεμβρίου 2013

Τρία μεγάλα ποτάμια φαίνεται ότι πότιζαν κάποτε τη Σαχάρα

egypt-rivers Η Σαχάρα δεν ήταν πάντα η αχανής έρημος που βλέπουμε σήμερα -ήταν κάποτε μια υγρή περιοχή με λίμνες και οργιαστική βλάστηση. Νέα μελέτη δείχνει τώρα ότι τρία μεγάλα ποτάμια, που είχαν πιθανώς το μέγεθος του Νείλου, διέτρεχαν τη Σαχάρα και έφθαναν ως τη Μεσόγειο πριν από 130 έως 100 χιλιάδες χρόνια. Οι πράσινοι διάδρομοι των ποταμών δεν αποκλείεται να ήταν οι...
διαδρομές που ακολούθησαν οι Homo sapiens στο ταξίδι τους από την Αφρική στην Ευρώπη, αναφέρουν οι ερευνητές στην επιθεώρηση PLoS ONE. Ο Τομ Κούλτχαρντ του Πανεπιστημίου του Χαλ στη Βρετανία, σε συνεργασία με συναδέλφους του σε άλλα ιδρύματα, χρησιμοποίησαν υπολογιστικά μοντέλα για να προσομοιώσουν το κλίμα της Αφρικής κατά το χρονικό διάστημα που εξετάζει η μελέτη. Τα μοντέλα έδειξαν ότι οι μουσώνες εμφανίζονταν περίπου 600 χιλιόμετρα βορειότερα από ό,τι σήμερα, και έριχναν τις βροχές τους σε βουνά της κεντρικής Σαχάρας. Το νερό σχημάτιζε τρία ποτάμια μήκους άνω των 1.000 χιλιομέτρων και τροφοδοτούσε τεράστιους υγρότοπους στις ακτές της Λιβύης, έκτασης γύρω στα 70.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα. Το πιο δυτικό από τα τρία αρχαία ποτάμια θα μπορούσε να είχε προσφέρει στους ανθρώπους εύκολη πρόσβαση στις νότιες ακτές της Μεσογείου, εικάζει η ερευνητική ομάδα. Η διαδρομή που προτείνουν δείχνει να ταιριάζει με μια σειρά αρχαιολογικών τοποθεσιών στην Αλγερία και την Τυνησία. Όμως οι κοίτες των αρχαίων ποταμών είναι σήμερα θαμμένες κάτω από τους αμμόλοφους μαζί με τα ίχνη που ίσως άφησαν οι πρόγονοί μας.